Đau thắt lưng là hậu quả của quá trình thoái hóa cột sống, thường gặp ở người cao tuổi. Hiện tượng đau là do tình trạng hư hỏng phần sụn đệm giữa các đốt sống thắt lưng kèm theo phản ứng viêm, làm giảm chức năng nâng đỡ cơ thể, đè ép vào các rễ thần kinh, gây đau với nhiều mức độ khác nhau.

Thống kê cho thấy, khoảng 80% người trung niên đau thắt lưng do thoái hóa cột sống thắt lưng (CSTL). Nếu không biết cách chăm sóc và điều trị đúng cách, bệnh có thể dẫn tới tàn phế. Thoái hóa CSTL có ba thể lâm sàng tùy thuộc vào mức độ tổn thương của cột sống:

- Thể thứ nhất là đau thắt lưng cấp tính: Thường gặp ở nam giới trong độ tuổi 30-40. Đau thắt lưng xuất hiện sau một động tác mạnh, quá mức, đột ngột và trái tư thế hoặc có thể do chấn thương. Thể cấp tính thường chỉ cần nằm nghỉ và điều trị vài ngày, cơn đau sẽ khỏi sau 1 - 2 tuần.

- Thể thứ hai là đau thắt lưng mạn tính, thường xuất hiện ở lứa tuổi trên 40. Đau âm ỉ vùng thắt lưng, hay bị tái phát, đau tăng khi vận động, thay đổi thời tiết, giảm khi nghỉ ngơi. Đây được xem như một phần của quá trình lão hoá. Cột sống có thể biến dạng một phần và hạn chế một số động tác.

- Thứ ba là đau thắt lưng, kết hợp với đau thần kinh tọa một bên hay hai bên. Biểu hiện bệnh là đau CSTL, lan xuống mông, mặt sau ngoài đùi, khoeo, cẳng chân, có thể lan xuống tận gót chân hay các ngón chân.

Về điều trị thoái hóa CSTL, trong giai đoạn đau cấp cần dùng thuốc như giảm đau, kháng viêm,... nhưng phải theo sự chỉ định của bác sĩ. Cần điều trị duy trì bằng phương pháp không dùng thuốc như: khi đau lưng thì nên nằm nghỉ yên tĩnh, nên nằm ngửa, thả lỏng người thoải mái trên giường cứng. Có thể tập vật lý trị liệu, kéo dãn cột sống, dùng phương pháp xoa bóp, chườm nóng…

Từ nhiều năm qua, xu hướng trên thế giới là sử dụng các sản phẩm thiên nhiên, không gây tác dụng phụ và đạt hiệu quả cao, đặc biệt là cho các bệnh mạn tính như xương khớp, tim mạch, ung bướu... Thời gian gần đây, xu hướng này đã xuất hiện tại Việt Nam, trong đó sản phẩm điển hình được sử dụng phổ biến cho đau lưng do thoát hóa đốt sống cổ và thoát vị đĩa đệm là sản phẩm chứa dầu vẹm xanh.

Bên cạnh các phương pháp trên, để phòng thoái hóa CSTL, người bệnh cần tránh lao động nặng, sai tư thế, ăn uống đủ chất... Đặc biệt, với người thừa cân, cần giảm cân sẽ giúp giảm áp lực cho khớp và các đốt sống.